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Jack O'Connell :
un acte difficile à suivre

Avec une carrière d'acteur qui s'étend des bad boys des années 2000 aux médecins de l'époque victorienne et pilotes de course des années 1950, la carrière de Jack O'Connell ne connaît pas de limites.

Jack O'Connell porte la veste racer en cuir COS.

Pour un acteur surtout connu pour ses rôles de jeunes hommes instables, Jack O'Connell (he/him) semble tout sauf comme ça. Terre-à-terre et débordant d'un véritable enthousiasme pour son métier, chaque nouveau rôle éloigne le jeune homme de 33 ans des personnages méchants qui ont marqué ses débuts de carrière. Un voyage l'ayant mené de sa ville natale du Derbyshire à Hollywood, tournant partout, de l’Arctique à l’Afrique, tout en faisant tomber les idées préconçues éculées sur ce que les artistes issus de milieux moins privilégiés comme le sien peuvent accomplir.

Ayant grandi dans la classe ouvrière d'Alvaston et regardé des légendes du cinéma comme Tom Hanks, Gene Wilder et Julie Andrews à la télévision, O'Connell a d'abord considéré le football comme une réponse à ses expériences adolescentes de plus en plus négatives. Suffisamment talentueux pour attirer l'attention de clubs tels que le Derby FC, ses compétences sur le terrain se sont par la suite révélées inestimables pour son rôle de la star anglaise Bobby Charlton dans United de la BBC. Le sport reste cependant présent dans sa vie, à la fois à l'écran et en dehors.

Il aura peut-être échoué au football, mais la réussite de ses examens d'art dramatique, contre toute attente, l'aura incité à déménager à Londres pour étudier le théâtre et, peu de temps après, O'Connell a joué dans la célèbre série pour adolescents Skins, le précurseur britannique d'Euphoria. Tremplin pour d'autres talents d'acteur locaux, dont Nicholas Hoult, Dev Patel et Daniel Kaluuya, Skins l'a présenté comme James Cook, un étudiant autodestructeur aux prises avec l'alcool, la drogue et des problèmes d'identité, qui finit par devenir bon. Loin des parallèles perçus entre ses intrigues et les délits commis par O'Connell à l'adolescence, Skins lui a permis d'explorer les stéréotypes masculins, apportant une profondeur et une sensibilité inattendues aux personnages masculins musclés, ce qu'il continue de faire dans des films tels que Starred Up et 1971 à Lady Chatterley's Lover.

Il ne fait donc aucun doute qu'il incarnera Blake Fielder-Civil, l'ex-mari d'Amy Winehouse, qui divise, dans le prochain film biographique sur sa vie, Back to Black, avec la même complexité et la même compassion. Avant sa sortie plus tard cette année, il parle d'une meilleure représentation dans un secteur déséquilibré, de l'impact du sport sur sa santé mentale et de son intérêt pour la culture sans arrogance.

Jack O'Connell porte la veste colour-block col cheminée COS.

« Le style transmet un message. Un jour tu le sens bien. Un autre, tu t'en soucies moins. »


ÉCHAPPER AUX STÉRÉOTYPES

« Je ne sais pas comment je me suis éloigné de jouer les méchants pour être tout à fait honnête, mais j’aime le mot ' rangey ' pour décrire ce dont je suis capable – même si je ne suis pas sûr que ce soit réellement un mot ! Je trouve très intéressant de constater que le métier d'acteur offre la possibilité de faire presque n'importe quoi. J'ai entendu dire que Tom Cruise partait dans l'espace pour son prochain projet. »

L'IMPORTANCE DE LA MODE

« Le style transmet un message. Un jour, tu le sens bien et tiens à le faire savoir. Un autre, tu t'en soucies moins. James Cook de Skins et moi avons toujours partagé des goûts similaires, je m'habille toujours un peu comme lui.

LA REPRÉSENTATION

« J'ai vu les choses se dégrader de façon drastique depuis mes débuts en termes d'opportunités pour les acteurs les moins privilégiés. Les avenues qui s'offraient à moi sont aujourd'hui fermées faute de financement et, une fois de plus, il y a une pénurie flagrante d'artistes de la classe ouvrière dans l'industrie. C'est un problème sociétal. La première chose à changer est que les arts devraient être rendus accessibles à l'ensemble du système éducatif en priorité, et non un luxe. Ensuite, nous devons trouver comment subventionner les bourses d’études de manière plus équitable, car l’école d’art dramatique n’est tout simplement pas abordable pour la grande majorité des gens dans ce pays. Tout cela est très faisable. »

Jack O'Connell porte la veste racer en cuir COS.

« J'adore la diversité entre les personnages que vous pouvez incarner et les lieux que vous pouvez découvrir en faisant ce métier. »


UNE PRISE DE CONSCIENCE CULTURELLE

« J'aime me tenir au courant parce que j'aime explorer les choses, anciennes comme nouvelles. Ce n'est pas dans le but de 'rester  à jour '. »

D'INFINIES POSSIBILITÉS

« J'adore la diversité entre les personnages que vous pouvez incarner et les lieux que vous pouvez découvrir en faisant ce métier. J'ai filmé North Pole dans le rôle d'un chirurgien de l'époque victorienne et Sahara Desert dans celui d'une légende du SAS. Tout cela est assez fou. »

APTITUDE MENTALE

« Faire du sport est définitivement essentiel ; je ne peux pas penser clairement sans. »

CHANGER DE PERSPECTIVE

« Je suis toujours réticent à prédire ce qui va se produire car je ne voudrais pas le gâcher. Mais, si tout se passe bien, je devrais bientôt passer derrière la caméra pour la première fois. Je suis donc très, très enthousiaste. »

5 MINUTES DE QUESTIONS

Préférez-vous être en ligne ou off-grid ?

Off-grid.

Trois choses qui ont fait la renommée de votre ville natale ?

Rolls Royce, Tomb Raider et la toute première usine au monde.

Un vêtement que vous adorez ?

Un survêtement (que je porte maintenant).

Chanson préférée d'Amy Winehouse ?

Cette semaine ? Tears Dry On Their Own.

 

Texte : Ben Perdue
Jack O’Connell porte la collection Printemps-Été 2024. Photographie : Karim Sadil. Styling : Jane How. 

 


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