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PERSONNALITÉS

Au-delà de la communauté : Zipeng Zhu pour une Pride plus audacieuse

L'artiste basé à New York s'exprime au sujet de messages significatifs à l'emballage éclatant et de l'importance d'une Pride défiante.

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COS présente "And that’s okay", un poème de Kai-Isaiah Jamal, écrit exclusivement pour l'édition spéciale Pride.

Zipeng porte un T-shirt COS.

79,00 CHF
UNISEXE
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ÉDITION PRIDE 2022

L'artiste et directeur artistique Zipeng Zhu (he/him) doit beaucoup à la performance de Richard Gere dans le film Chicago. L'interprétation légendaire par l'acteur de la chanson Razzle Dazzle a déclenché un moment d'épiphanie pour l'artiste basé à New York. "Dès que je l'ai vu, j'ai immédiatement changé mon énoncé de mission en : 'je veux faire de chaque jour une comédie musicale Razzle Dazzle'." Pour Zhu, cette philosophie lumineuse et scintillante va bien au-delà de son image éclatante : "j'essaie de livrer cela, non seulement avec mon travail, mais aussi par le vêtement, ma façon de parler. Je veux juste donner vie à de la musique, quelques paillettes."

Faisant partie des trois artistes choisi.e.s pour appliquer leur esthétique unique à la collection COS édition spéciale Pride, Zhu donne à la célébration une nouvelle signification. "Pour moi, la Pride a toujours été un moyen d'exprimer notre amour. Mais cette perspective a un peu changé. J'ai l'impression qu'au cours des dernières années, la Pride est moins pour nous et plus pour les gens qui sont contre nous. Nous sommes ici pour vous dire que nous restons, que c’est ce que nous faisons et ce pourquoi nous nous aimons."

"Je veux apporter du soleil dans la vie des gens grâce à mon travail."

Dazzle, son studio de création multiplateforme, vise à partager une vision plus lumineuse à grande échelle, avec des clients de renom comme The New York Times et Apple, et des œuvres exposées dans le monde entier, de Barcelone à Mumbai. La réalisation la plus fière de Zhu, cependant, s’est produite lors d'un trajet en métro en partant de sa maison de Williamsburg, lorsque son message simple et puissant pour la campagne Stop Asian Hate a rempli les écrans de Times Square. "Je me suis senti plus utile en tant qu’être humain, j’ai pu faire quelque chose pour ma communauté, j’ai pu faire partie d’un mouvement et contribuer mes efforts. Je pense que tout le monde peut jouer un rôle. Pour moi, c’est la même chose que mon travail autour des droits des trans, des homosexuel.l.e.s, des immigrant.e.s, toutes ces choses."

Alors que l’humour ironique et les couleurs exubérantes définissent sa production, un coup d’œil à son compte Instagram très populaire révèle le punch politique derrière les graphismes ludiques. La capacité de Zhu à délivrer un message significatif dans un emballage attrayant fait de lui une force incontournable. "Nous aimons tout ce qui brille, alors j’emballe certaines des questions qui me tiennent à cœur dans ce que les gens aiment regarder."

SES INSPIRATIONS DESIGN
"Lorsque j'étais enfant, je n'avais aucun modèle de design, aucune référence ni contact. Paula Scher, ma cheffe chez Pentagram et légende absolue du design, a été ma première inspiration, mon étoile polaire, oh, et bien sûr, l'écrivaine extraordinaire Debbie Millman, ma professeure chez SVA. Je me sens tellement chanceux, béni par les dieux du design. J'essaie de ne pas être limité par les influences graphiques, cependant. Keith Haring, Yayoi Kusama, David Hockney, Ellsworth Kelly, font partie intégrante de ma vie. Tout ce qu'ils ont fait était si révolutionnaire, si génial qu'ils m'ont donné un but à atteindre."

SON ÉTHIQUE
"Trois mots nous guident chez Dazzle : coloré, implacable et exubérant. Un fait amusant : je m’appelle Zipeng et ce nom signifie 'enfant exubérant' – j’essaie toujours d’être à la hauteur de mon nom."

L'ACTIVISME
"Comme je suis un immigrant ici, je ne peux pas voter, je ne peux vraiment rien faire. La seule chose que je puisse faire est d’utiliser mon travail, ma voix. Je communique visuellement, donc si je ne parviens pas à transmettre un message, je ne fais pas mon travail correctement. Depuis le cycle des élections en 2016, j'ai ressenti le besoin de voir les news adoucies par de la comédie car les titres sont parfois trop forts. J’ai récemment créé un article contre le projet de loi de Floride ' Don’t Say Gay '. Je me suis senti si intelligent en ayant avec cette idée, ' SAY GAY ALL DAY ' – c’était accrocheur, spirituel mais aussi très beau. J'en étais très fier."

"J’ai l’impression qu’au cours des dernières années, la Pride a consisté à peindre ceci : 'voici ce que nous faisons et ce pourquoi nous nous aimons'."

SES DÉBUTS
"Je suis né et j’ai grandi en Chine. Curieusement, je n’ai rien touché de créatif jusqu’à l’adolescence. Mon père était peintre, un peintre sans succès, il pensait donc que c'était un choix de vie terrible. Je n'ai eu aucun contact avec l'art jusqu'au collège et suis devenu obsédé par le manga japonais. Je voulais vraiment devenir mangaka, alors je dessinais, dessinais et dessinais. Il s'avère que j'ai été très mauvais ; je n'avais aucun talent de quelque manière que ce soit. Mais pendant que je pratiquais le dessin, j'ai aussi appris à utiliser Photoshop et j'aidais mes amis à retoucher leurs photos, je créais mes propres affiches, ce genre de choses. L'un de mes professeurs d'art a suggéré le design graphique, mais à l'époque je voulais étudier la biochimie. J’ai eu une énorme bagarre avec mes parents, mais étant enfant unique, j’ai gagné la bataille. J’ai donc déménagé aux États-Unis en 2009, je suis allé à l’École des Arts Visuels de New York. Le reste, c'est de l’histoire ancienne."

COULEUR ET PAILLETTES
"La couleur, l'éclat, l'audace, c'était une grande partie de mon travail lorsque j'étais à l'école d'art. Tout le monde à New York portait du noir, je trouvais ça ennuyeux. De plus, les hivers sont brutaux. Je venais d’une île tropicale et je voulais faire quelque chose d’amusant, de chaleureux et de réconfortant, apporter du soleil dans la vie des gens par le biais de mon travail."

SA CARRIÈRE SOLO
"Mes décisions de vie sont instinctives ; toutes les grandes décisions que j'ai prises proviennent de mon instinct. Un jour, je me suis assis à mon bureau, je travaillais chez Sagmeister & Walsh à l’époque, et j'ai su. J'ai réalisé que j'étais devenu une éponge, que j'avais tellement absorbé, et qu'il était temps de me libérer de certaines des choses apprises, pour aller de l'avant et en apprendre davantage."

LE SENS DE LA COMMUNAUTÉ
"La communauté est inclusive, mais parfois elle peut exclure. Lorsque vous parlez de causes très spécifiques, vous aliénez parfois d’autres groupes, alors j’essaie toujours de voir la situation dans son ensemble. J'essaie de faire de mon mieux pour me former, m'informer de mon côté, être plus conscient et au courant de tout. Il y a tant de combats, je veux être efficace."

SA PREMIÈRE PRIDE
"Ma première NYC Pride était cool, j’étais fraîchement sorti de l’université, c’était une journée d’été très chaude. J'étais allé soutenir mon ami qui était sur le flotteur de NBC, cette reine de muscles gigantesque. J’étais avec tous.t.e.s mes ami.e.s hétérosexuel.l.e.s, c’était tellement cool pour moi parce qu’ils vivaient la Pride encore plus d'intensité que moi. C’était bien que nous puissions la célébrer ensemble. C’est ce que j’aime dans ma ville, cet amour et cette appréciation partagés."

PRIDE AUJOURD'HUI
"Actuellement, pour moi, il s'agit d'expression, non seulement d'amour, mais aussi d'acceptation personnelle, de faire partie de la communauté. Pendant la plus longue période, j'étais résistant au mot 'queer', puis soudainement j'ai compris pourquoi nous avons besoin de cette définition. Le mot gay ne couvre plus tout le monde. C’est ce que je veux dire à propos de la communauté, nous avons besoin d’un parapluie plus large pour inclure plus de gens.

La Pride a pris un nouveau sens depuis la pandémie. Je pense qu’en conséquence, mon travail pour la Pride s’est amélioré au cours des deux dernières années. Être privé de la Pride m’a donné quelque chose à espérer. Maintenant je me dis que ça va être un bel été, maintenant je suis prêt."

NYC COMME INSPIRATION
"L’autre jour, j’ai pris la décision que j’allais être New York ride or die. C’est l’une de ces villes où je peux simplement me promener à l’extérieur et trouver de l'inspiration à chaque coin de rue. Je vis dans un quartier hassidique et espagnol à South Williamsburg. Ce qui est cool, c’est que j’ai des épiceries fines et des bodegas hispaniques, et tous les merveilleux emballages et typographies dans les magasins mexicains, tellement inspirants. Ensuite, dans les magasins, un bloc plus bas, c’est de la typographie hébraïque, une langue si unique et magnifiquement structurée. NYC permet tout cela, elle suralimente toute cette inspiration. Je peux y embrasser toutes ces cultures vibrantes qui sont si différentes de ce avec quoi je grandis. Cela remplit inconsciemment mon cerveau créatif.

J’ai eu l’honneur de travailler sur un autre projet avec Times Square, qui s'intitulait 'NY loves you' plutôt que 'I love NY' parce que je pense que la ville que nous aimons nous aime en retour plus que nous ne le pensons. Au cours des deux dernières années, j’ai vraiment remarqué ça."

"Nous aimons tout ce qui brille, alors j’emballe certaines des questions qui me tiennent à cœur dans ce que les gens aiment regarder."

LE MONDE DE LA MODE
"La raison pour laquelle j'ai décidé de m'installer à New York était à cause de deux émissions de télévision, Project Runway et Gossip Girl – c'est tellement ridicule. La seconde, j'ai réalisé que les vêtements sont en quelque sorte des panneaux d'affichage sur jambes. Je peux vous dire qu'avec ce que je porte, je n'ai pas besoin de me présenter. En descendant des rues ici, je vis ces moments de marche puissants où j'ai l'impression d'être Samantha dans Sex and the City, en marchant sur le béton avec toute la force de ma vie.

La mode occupe une place nouvelle à l'heure actuelle, pas seulement à cause des développements autour de l'éco-responsabilité , mais c’est comme si c’était la première fois que tout le monde se souciait vraiment de sa perception par l'autre. Internet a fourni tant de richesse et d’innovation, je trouve ça fascinant. À New York, tout le monde se fait des compliments, quand vous faites quelque chose de bien, ils vous le font savoir, et j’adore ça. J’ai cette théorie : chaque compliment que vous recevez sur votre tenue, c'est comme 20 dollars en retour."

SA COLLABORATION AVEC COS
"Je n'en croyais pas mes yeux lorsque j'ai reçu l'e-mail de COS. J'ai crié dans mon oreiller pendant une minute, je suis un grand fan. J'adore le fait que trois artistes aient des approches complètement différentes du même projet.

Concernant le design, j’ai réfléchi à la façon dont je pourrais illustrer en utilisant la typographie. J'avais besoin de communiquer, non seulement un mot, mais aussi sa signification. J'ai décidé de travailler sur le smiley, mais avec intensité, parce que je réalise un monogramme ici, et qu'un monogramme doit amener une déclaration, être précis, concis et percutant, pour que lorsque les gens le voient de loin, ils soient intrigués, et de près : 'bam, I get it'. Ainsi, avec l'équipe, nous avons décidé d'utiliser la broderie, ce qui nous a permis d'entrer dans toutes les nuances du drapeau que j'adore. Je veux simplement que les gens aient un petit sourire sur leurs visages lorsqu'ils le voient. C'est tout."

5 MINUTES DE QUESTIONS

Quel est le dernier livre que vous avez lu ?
"C’était un roman graphique, Going into Town: A Love Letter to New York de Roz Chast.’

Si vous pouviez prendre un vol demain, où iriez-vous ?
"Cela semblera sentimental, mais pour rendre visite à mes parents en Chine. Je ne les ai pas vus depuis quatre ans. Ma maman me manque."

Quel est l’album dont vous ne pourriez pas vous passer ?
"Le premier album d'Adele, 19. Daydreamer est ma chanson préférée."

Quelle est votre possession la plus précieuse ?
J’en ai quelques-unes, mais si je devais choisir, une couverture que ma maman m’a donnée."

Comment vos ami.e.s vous décriraient-ils ?
"Généreux."


Interview par Lena Dystant
Photographie par Collier Schorr 
Styling par Esther Matilla


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